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Die Weltumseglung via den drei Kaps

03.11.2020


40.075 Kilometer oder 21.638 Meilen: Dies ist der Umfang der Erde und die Entfernung, die es im Rahmen der Vendée Globe zurück zu legen gilt. Eine Herkulesaufgabe, die während der letzten Ausgabe des Vendée Globe in 74 Tagen und 3 Stunden absolviert wurde. Diese Regatta ist vor allem eine klimatische Reise südlich entlang des Atlantiks, dann via Indischem Ozean hinüber zum Pazifik und schliesslich zurück in den Norden des Atlantiks. Auf dem Programm stehen: ein Start im herbstlichen Les Sables d'Olonne, eine Reise in die hochsommerliche Südsee und eine winterliche Rückkehr nach Frankreich.

In der Realität haben die meisten Teilnehmer während der acht vorherigen Ausgaben des Vendée Globe sogar mehr als 28.000 Meilen (fast 52.000 Kilometer) zurückgelegt. Die Solosegler müssen mit Wind, Wellen, Seegang und Eis zurechtkommen. Die Route der Boote ist daher eine Folge von gebrochenen Linien, Zickzack, Umleitungen und Kursänderungen.

EIN KLIMA-TRIO

Die Solosegler in der Vendée Globe müssen ständig mit den Wettersystemen spielen. Sie bestehen aus Hochdruckgebieten, die ziemlich stabil und wenig windig sind, und aus Tiefdruckgebieten, die meist starke Winde erzeugen. Diese Konfrontation von Hoch- und Tiefdruck wird die Strategie bestimmen, die in jedem Gebiet des Vendée Globe-Kurses anzuwenden ist. Die Nord-Süd-Flugbahn, um den Atlantik hinunterzufahren, und die Süd-Nord-Überquerung, um wieder aufzustehen, verlaufen senkrecht zur allgemeinen Bewegung der Störungen, während im Südlichen Ozean die Überquerung des Indischen und Pazifischen Ozeans in Richtung der Bewegung der Wettersysteme erfolgt.

In der ersten Phase zwischen Les Sables d'Olonne und dem Kap der Guten Hoffnung, an der Spitze Südafrikas, müssen die Solosegler das Azorenhoch im Nordatlantik und dann das Saint Helena-Hoch im südlichen Äquivalent befahren. Das Spiel besteht darin, die richtige Balance zu finden: weit genug von den Tiefdruckzentren entfernt, um den stärksten Winden auszuweichen, ohne im Hochdruck stecken zu bleiben. Der zweite Teil besteht darin, die von Westen kommenden Wetterphänomene zu nutzen, um schnell zwischen die Gute Hoffnung und das Horn geschoben zu werden, während der dritte Teil ähnlich wie der erste mit dem St. Helena-Hoch und dem Azoren-Hoch, das umgangen werden soll, verläuft. Auch der Übergang von einer Hemisphäre zur anderen muss bewältigt werden: Dies ist die Intertropische Konvergenzzone (ITCZ), die allgemein als Doldrums bekannt ist. Hier treffen die warmen und feuchten Luftmassen, die von den Passatwinden der beiden Hemisphären getragen werden, aufeinander und erzeugen eine instabile Luft, in der sich weisse Beruhigungen und tosende Böen ohne wirkliche Logik abwechseln. Wachsamkeit und Intuition sind unerlässlich, um aus dieser Falle herauszukommen.

ATLANTIK-SCHEIBEN

Am 8. November 2020, dem Abreisetag, sind zwei Fälle möglich: Wenn sich das Azorenhoch bis in den Westen Europas erstreckt, steht eine überschaubare Zeit auf dem Programm, um sich aus dem Golf von Biskaya zu befreien. Auf der anderen Seite können die atlantischen Tiefststände, die zwischen Neufundland und Spanien entstehen, starken Gegenwind erzeugen. So kann der Start des Rennens zwischen Les Sables d'Olonne und Cape Finisterre in einem kurzen Tag verschluckt werden, als wäre es ein sehr harter Start ins Rennen... Einmal an der portugiesischen Küste angelangt, gleitet die Flotte in Richtung Kap Verde: Die Konkurrenten müssen aufpassen, dass sie nicht unter den Störungen der Inseln (Madeira, Kanaren, Kap Verde) leiden, noch das Risiko eingehen, in die Ruhe der Azoren-Hochebene zu geraten... In der Tat wird dieser nervenaufreibende Moment den zukünftigen Eintrittspunkt in die Doldrums bestimmen, im Allgemeinen zwischen 27° und 30° westlicher Breitengrade. Der Eintrittspunkt bestimmt auch den Austrittspunkt: die NE'ly-Winde verlagern sich in den SE'ly-Sektor auf der anderen Seite des Äquators! Je näher die Flugbahn jedoch an Afrika heranreicht, desto kürzer wird der Weg um die Saint Helena High...

Der Hochdruck im Südatlantik ist am Ende dieses südlichen Frühlings unbeständig: Das Ziel der Solosegler ist es dann, die brasilianische Küste so weit wie möglich vor der Küste Brasiliens entlang zu segeln und sich an einem der Tiefs festzuhaken, die in der Bucht von Rio entstehen, um dann im Indischen Ozean auszusterben! Da die Hochdruckzone in ebenso flüchtige wie bewegliche Zellen zersplittert, findet sich die Flotte in kleinen Gruppen mit sehr unterschiedlichen Wetterbedingungen zerstreut wieder.

DEN ZUG AUS DEM TIEFEN SÜDEN ANKOPPELN

In kaum einem Monat wich der Frost der Vendée äquatorialer Hitze, tropischen Überschwemmungen und dann der subantarktischen Polarkälte. Die Südsee, die fast drei Fünftel einer Weltumsegelung ausmacht, bietet nur eine Reihe von Depressionen aus Brasilien, Madagaskar, Neuseeland... Es ist dieser Zug von Vorwindverhältnissen, den die Solosegler konservieren müssen, indem sie von einer Störung zur nächsten rutschen. 

Um das Risiko der Begegnung mit Eisbergen zu begrenzen, haben die Wettfahrtleiter eine für den Schiffsverkehr geschlossene Zone eingerichtet, die (Antarktische Ausschlusszone - AEZ), die zwischen 45°S vor den Crozet-Inseln und 68°S vor Kap Horn um die Antarktis herum verläuft. 

RÜCKKEHR: DER LANGE WEG

Während die Umrundung von Kap Horn nach mehr als 50 Tagen auf See den drastischen Rückgang der Belastung durch Bruch und Temperaturanstieg markiert, sind die 7.000 Meilen, die noch bis Les Sables d'Olonne zurückgelegt werden müssen, nicht die einfachsten. 

Sobald die brasilianische Küste mehr oder weniger in Sichtweite ist, stehen die Doldrums am Horizont, bevor die Passatwinde der Nordhalbkugel zurückkehren. Wieder einmal müssen die Konkurrenten vermeiden, in der gefürchteten Ruhe des Azoren-Hochs stecken zu bleiben, bis sie schliesslich die Tiefststände im Atlantik erreichen, die im Januar verheerender sein können als ihre südlichen Gegenspieler... Nach 70 bis 75 Tagen auf See wird der Sieger des Vendée Globe 2020 endlich die Boje Nouch Sud, die die Ziellinie des Vendée Globe markiert, in Les Sables d'Olonne sehen können.


© vendeeglobe.org


Die Reise gemäss Alan

Der Golf von Biskaya: « Einer der schwierigsten Orte im Rennen, ob auf der Hin- oder Rückreise. Die Bedingungen sind oft schwierig, mit viel Schiffsverkehr, wenig Sonnenschein... Dazu kommt der Stress am Start und die Müdigkeit im Ziel. Es ist eine komplizierte Etappe! »

Die Flaute: « Es ist ein bisschen wie beim russischen Roulette, es geht vorbei oder nicht, es hängt von so vielen Dingen ab... Das Wetter ändert sich sehr schnell, der Wind kann sich in nur 5 Minuten um 360° drehen. Es ist wirklich schwierig, sich durchzuschlagen, und es kann sich auf den Rest des Rennens auswirken. »

Der Abstieg des Südatlantiks: «Die Herausforderung besteht darin, die beste Passage zu finden, um den tiefen Süden so schnell wie möglich zu erreichen. Manchmal erweist sich die längste Route als die beste, wie im Jahr 2016, aber oft muss man einfach mit ausgebreiteten Segeln mit dem Kopf voraus fahren, um das erste Tief zu erreichen. »

Die Südsee: «Der Highway der Träume: Licht 20 Stunden am Tag, die Wellen und der Wind tragen uns, voller Ball. Der Gral eines jeden Surfers, ausser dass unser Boot 18 Meter lang ist und es so kalt ist, dass wir vergessen würden, dass wir nicht allein auf der Erde sind. » 

Kap Horn: «Ein magischer Punkt, wie in den Erzählungen der grossen Seefahrer. Wenn wir Glück haben, können wir diesen schönen Felsen sehen, den wir nur passieren können, wenn der Ozean sich dazu entschlossen hat. Das Horn ist das Ende des tiefen Südens, aber auch der Beginn eines komplizierten Aufstiegs. »

Der Wiederaufstieg über den Südatlantik: « Es ist oft wenig Wind, die Segel knallen und die Nerven sind ausgefranst! Wir versuchen, die richtige Route unter manchmal komplizierten Bedingungen zu finden, mit der Müdigkeit einer Weltreise in den Beinen, aber wir kommen wieder auf den richtigen Weg, je näher wir dem Äquator kommen. »

Der Nordatlantik: « Es ist die letzte Strecke, der schwierigste Teil. Sie zählen die Tage bis zur Ziellinie. Mit dem Golf von Biskaya zum Schluss, in der Kälte und dem Gefühl, dass das Ende der Geschichte naht... »


Foto © Christophe Breschi



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